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San Felix

Este emplazamiento permitió la reducción de los indios pertenecientes a la tribu del cacique Yela, habitantes de las márgenes del río San Felix. "... En un comienzo no más que una extensa llanura donde corrían a sus anchas manadas de zaínos, cerdos salvajes, tapires, bandadas de aves y toda clase de animales en soltura". (El Barú, 1949. Pág. 47)

Los primeros pobladores europeos de la zona eran de ascendencia alemana y francesa, quienes establecieron sus hogares en la comunidad de Las Lajas. San Félix fue constituído como distrito parroquial en 1850.

En 1876, registraba la comunidad un número nutrido de habitantes, los cuales fueron diezmados por una terrible peste de viruela. Paulatinamente, San Félix comenzó a repoblarse hasta que, en 1910, adquirió nuevamente el aspecto de pueblo.

Por iniciativa y proposición de Juan José Carrera y del peruano Buenaventura García, Las Lajas se transformó en la cabecera del distrito en 1918. Influyó en esta decisión el progreso material y económico reflejado en Las Lajas, frente al logrado por San Félix, la cabecera original.

El distrito de Sán Félix actualmente está conformado por once corregimientos: Las Lajas (cabecera), Cascabel, Hato Corotú, Hato Culantro, Hato Jobo, Hato Julí, Hato Pilón, Hato Juay, Quebrada de Loro, Salto Dupí y San Félix, cubriendo una superficie de 561.7 kilometros cuadrados. Existen 142 lugares poblados y habitan en ellos 14, 943 personas (1997): 7, 576 mujeres y 7, 367 hombres. Se calcula que para este año residirán en San Félix unos 15, 441 habitantes.

Las formaciones montañosas predominantes en el área son: Cerro Gúasimo, Cerro Paloma, Cerro Vaca, Cerro Pilón, Cerro Mesa, Cerro Molete y Cerro San Miguel, En Cerro Colorado se encuentra el recurso mineral más valioso del distrito: el cobre. Esta mina cuenta con 1, 450 millones de toneladas de reservas probadas, además contiene pequeñas cantidades de molibdeno, oro, plata, asociado con el mineral cuprífero.

Entre los cursos de agua más importantes se encuentran los ríos: San Félix, Juay, Dupí, Chivre, Galique, San Juan y Piedra. Este distrito está sujeto a las manifestaciones de un clima tropical húmedo, con temperatura medias en el mes de más fresco superiores a 18 C° y una estación seca de dos a tres meses. Los productos agropecuarios propios de la región son: arroz, maíz, sorgo, yuca, marañon, aguacate, naranjas, coco, ganado vacuno y porcino.

La playa de Las Lajas es la principal atracción turística del distrito, por considerarse una de las más hermosas en todo Panamá. Se calcula su longitud en 20 kms. y dista unos 85 kms. de la ciudad de David. También se encuentran en San Félix la Playa de Boca Vieja y los pozos termales de Galique, fuentes de agua con temperaturas relativamente elevadas (estimadas en 45 C°), utilizadas para el tratamiento del reumatismo, parálisis, infecciones cutáneas, sinusitis y otras enfermedades.

Mapa de San Felix

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